Nicola Lovecchio

Addio manodopera: arriva Hadrian, il robot-muratore

Non sempre l’avanzamento tecnologico porta consensi e probabilmente, il muratore, uno dei mestieri più antichi del mondo non vorrebbe sentirsi dire che il suo lavoro potrebbe essere sostituito da una macchina.

Ebbene sì, stiamo parlando di una macchina completamente automatizzata, sviluppata da una compagnia di Perth in Australia, che può costruire la struttura di mattoni di una casa in soli due giorni. Il robot, chiamato Hadrian, può posare 1000 mattoni l’ora, con il potenziale di costruire 150 case in un anno.

Il nome Hadrian è stato scelto come omaggio al Vallo di Adriano, la fortificazione in pietra fatta costruire dall’imperatore Adriano lungo il confine tra la provincia romana della Britannia e la Caledonia (l’attuale Scozia).

L’inventore Marc Pivac, direttore tecnico della Fastbrick Robotics, ha spiegato:

“Un disegno tridimensionale computerizzato della struttura calcola la posizione di ciascun mattone e utilizza un programma per ordinare alla macchina di caricare, tagliare e piazzare i mattoni in sequenza usando un braccio telescopico di 28 metri. L’estremità del braccio depone la malta o un adesivo su ogni mattone posizionato.”

In pratica, partendo da un progetto disegnato in AutoCAD, Hadrian è in grado di lasciare spazio anche per cavi, tubature, impianti e così via.

Sono stati impiegati 10 anni per completare il progetto, con un costo complessivo pari a 5 milioni di euro. Ora la compagnia di investimenti DMY Capital Ltd ha annunciato l’acquisto di Fastbrick Robotics e il lancio di Hadrian su larga scala.

“Siamo stati subito conquistati da questa opportunità e vediamo un enorme potenziale, sia domestico che globale”,

ha detto il presidente della DMY, Gabriel Chiappini.

Fastbrick Robotics non è l’unica realtà che si sta muovendo verso l’automatizzazione del settore delle costruzioni.

Un progetto simile è stato presentato anche dall’azienda americana Construction Robotics che ha creato il robot Sam (Semi-Automated Mason). A differenza di Hadrian, Sam non sostituisce completamente il muratore, ma lavora al suo fianco facendosi comunque carico della posa dei mattoni.

Per restare in tema, spostiamoci in Svizzera, dove un gruppo di esperti di robotica e design del Centre of Competence in Research Digital Fabrication, dell’Eth di Zurigo ha creato IF, che sta per In-situ Fabricator, un robot progettato per dare una mano ai lavoratori dei cantieri edilizi e non impilerà semplicemente mattoni. E’ la prima macchina in grado di muoversi e orientarsi all’interno di un sito di costruzione in modo autonomo e capace di modificare in tempo reale, qualora fosse necessario, il design delle strutture in corso d’opera.

Al momento, questo tipo di progetti sono ancora in fase di sperimentazione, ma le premesse appaiono davvero buone, soprattutto se consideriamo che questi robot potrebbero essere usati, nel caso in cui dovessero rivelarsi perfettamente affidabili, in zone disagiate o colpite da disastri naturali.

Graphene, a material for the future

For some time we talk about Graphene, but now it seems that something is happening for real.

10 years after the discovery of this revolutionary material by the two Russian researchers (Andre Geim and Kostya Novoselov, for which they won the Nobel Prize in 2010), the graphene is still the ‘only material in two dimensions, the thinnest ever created (in addition to being the most resistant) and obtainable from the same material it is made of a tip of pencil, graphite.

But, how the two researchers obtained these thin layers of graphene?

They took a graphite block and used a tape to remove small fragments of the mineral. Repeating the operation several times on the same fragments and pressing the adhesive tape on a silicon substrate, it was possible to obtain very thin layers, some of which, examined with a solution of sulfuric and nitric acid, showed a thickness of a single atom, or the same size that we get if we divide the section of a human hair 10,000 parties.

What is the use of Graphene?

“I dont know. It ‘s like to submit a piece of plastic to a man than a century ago and ask what you can do. A bit ‘of everything, I think “

Andre Geim

These are some of the many properties of graphene:

  • Mechanical strength 50 times higher than that of ‘steel;
  • More than twice the thermal conductivity of the diamond;
  • Density equal to half of ‘aluminum, and so dense that not even the’ helium, the smallest gas atom, can pass through it;
  • High acquiescence, or the ability to be shaped at will for any use without the risk of breaking it;
  • Resistant to changes in temperature and pH.

Some of the fields of application of this material…

  • The “Massachusetts Institute of Technology” in the United States has carried out an experiment in reverse osmosis with graphene, reaching excellent results. The molecular structure of graphene allows you to create any size of the holes on its surface and for this reason it was possible to pass the ‘pure water on one side and salts from’ other. There ‘s nothing new in this experiment, only with the’ use of this material will be possible to have much smaller equipment, an energy cost equal to almost zero water filtration and water purification.
  • The combination of its mechanical properties with electric ones they can be used in electronics flexible and foldable, with the creation of devices that fold back on themselves, that you can roll up or put on your wrist. The electrons can travel in this material with a speed close to that of light, making it the replacement of copper in our computer. It is on this street, Intel and IBM are investigating solutions to solve the problem related to the technologies in silicon which, although superior to any other, they produce a high amount of heat. Graphene, therefore, for its outstanding thermal properties could solve these problems. In addition, the exceptional mobility of the charges, accompanied by appropriate architectural solutions, may allow the realization of ultra-low power transistors for portable applications such as mobile phones or PDAs, which could be recharged once a month, rather than at intervals of a few days, besides the fact that the batteries of mobile phones will be able to charge much more rapidly (it is estimated at around 15 minutes).
  • New solar panels are lighter and will be fully biocompatible carbon. Will be eliminated so the most fragile and expensive made ​​with indium-tin oxide, a material that is more and more difficult in our planet. There will also be more efficient, easier to recycle and consist of two solar cells sandwiched between two layers of graphene. The light passes through the graphene layers and hits the photovoltaic cell, with the result of generating electricity which is then transported from the graphene.
  • Its use must be from aviation (aircraft so lightweight that consume little fuel) to sports.

What are the costs?

The ‘international interest is too large, so that the’ European Union has financed one billion euro project to bring it on the market.
Various techniques have been developed for the production of graphene, but at the moment there is no effective and inexpensive method for obtaining large sheets. It is estimated that the cost to produce one kilogram of graphene are around 30-35,000 Euros.


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